快樂也可以訓練?三步驟打造「正向思考」的大腦,感到幸福其實很簡單!

要是你真的能夠訓練自己的大腦,讓它更為正向,那會怎麼樣呢?

我們曾經以為大腦是不可改變的,但根據美國神經科學家理查德.戴維森的研究,我們現在知道那並非事實,特定的大腦迴路可以透過經常練習,而變得更強壯,這稱為神經可塑性

戴維森表示:「幸福基本上跟學拉大提琴沒有什麼兩樣。一個人要是能練習幸福的技能,就會越來越擅長這件事。」意思是說,透過重複那些能喚起感恩、放鬆或自信的經驗,來訓練大腦變得更常感覺到感恩、放鬆或自信大腦是由你重複的想法所塑造而成的。被不停重複的想法與行為觸動而被激發的神經元越多,它們發展成神經通路的速度越快,這會造就大腦的持久變化。

或者用加拿大心理學家唐納德.赫布提出的赫布理論來說:「一起被激發的神經元會一起運作。」這真是個能鼓舞人心的前提:重點是我們可以有意識地為大腦打造更快樂的習慣

 

最簡單的方法之一被稱為「接受正向」〈take in the good〉。美國神經心理學家與作家瑞克.漢森曾說明要如何在活動中獲得這種正向的神經可塑性。

首先,必須要克服大腦內在的負向偏見。大腦進化是為了物種的生存,對過去的人類而言,比起為了一些無聊的事做白日夢,更需要謹慎地注意威脅,比如那些可能把自己當午餐吃掉的動物。

為了生存,你必須保持警覺。如今,我們已不再生活在相同的條件下,所以若還時時掃視地平線檢查是否有危機,就如同我們被卡在車陣中動彈不得,還一直耗損著引擎。

 

漢森提出簡單的三步驟做為解藥,以擴展幸福,同時讓你的內在資源能夠成長:

1.尋找正向的事實,讓它們成為正向的經歷。不要跟著待辦清單,毫無意識地做完一件又一件事,而是要讓自己當下有好的感覺。任何時候都要讓自己有這種感覺。如果你有段愉快的談話,那就去感受它!當你注意到自己的優點,或者當你達成一個小目標時,停下來感受一下。

2.享受正向的經歷。思考十秒、二十秒,或三十秒,去感受它,並在身體與情緒中增強感受程度〈想像你有一個可以控制感受強度的刻度盤,現在就調整它。〉

 

3.刻意去感受這個正向的經歷正浸入你的大腦和身體,就好像海綿吸水一樣,成為你情緒記憶的一部分。想像它現在就嵌進你的細胞裡。

你練習越多,就越常能用心靈重塑大腦。同時你也越能體會到這種感受,用瑞克.漢森的話來說,隨著時間過去:「過去的狀態會變成永久的特徵。」令人興奮的是,隨著時間過去,不管生活中發生什麼事,我們都能夠訓練大腦變得更加正向、有韌性,而非自動連結負向的偏見,被困在其中。

 

節錄自《每種情緒都是天賦》

 

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