登月任務成敗全靠它,全球第一輛氫燃料電池車半世紀前早誕生

目前除了電動車外,氫燃料電池車也隨著技術的進步受到重視,實際上全球不少車廠都曾陸續投入這方面的研發,卻因成本造價等諸多問題遲遲無法大量生產,不過世界上最早的一輛氫燃料電池車早在50年前就問世,甚至日後美國太空計畫中的登月探險車還採用它的動力系統。

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由於美國前總統甘迺迪在1961年宣告要前進月球,並於1962年指示NASA務必要在70年代之前把人送上月球,所以身為當時全球第一的GM就接獲任務,務必要開發出以氫為動力的燃料電池車,所以在Craig Marks博士率領下,在250名工程人員共同努力下花了兩年時間研發出氫燃料電池車「Electrovan」,並在1966年1月起開始進行為期10個月的測試,在整個測試後發現燃料電池的耐久度、面對極端氣候都有不錯的表現,當然這套系統也就移植到登月探險車上,在波音、GM和NASA的共同開發下,於1971年阿波羅15號計畫首度奔馳在月球表面。

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在整個計畫終止後,完成階段性任務的「Electrovan」就擺在美國密西根州Pontiac的倉庫中長達31年,直到2001年才再度重見光明,結果現在成為GM展現氫燃料電池科技的最佳範本,並成為出借巡迴展演的活教材。輸出功率僅5kw、約6.7hp馬力的電池組,可持續使用長達1,000小時,雖說功率不大,但「Electrovan」可是能創造出101-113km/h的極速表現,且續航力約193km左右,這般的表現看在現代可能沒什麼了不起,但別忘了,那可是50年前的技術,也就是說,這半世紀來氫燃料電池的技術進展速度似乎相當緩慢。

正因為有了「Electrovan」的技術和經驗,才能讓太空人在月球能開著車輕鬆執行任務,可惜美國GM仗著全球第一的態勢,加上傳統內燃機仍是王道的趨勢,並沒有將發展氫燃料電池當作一回事,正因為這種「老大心態」,才會拱手將寶座讓人。

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