「高社經地位=說什麼都對」?在階級面前,我們的大腦也跟著盲目了嗎?

人為何如此受階級宰制,以致行為舉止會自然而然遷就階級?探究這個問題的好方法是問,為什麼當一個穿好衣服、開好車(甚至是被司機載著到處跑)的人提出要求時,我們往往比較會欣然接受?

當然,買得起奢侈品的人也比較不需要別人幫助吧?嚴格說來是如此,但這個推論錯失了重點。地位階級的目的,不是拉拔身在底層的人,而是激勵那些來到頂點的人再接再厲,並且給予獎勵,確保那些在身、心、物質和社會資源都高人一等(擁有最多工具價值)的人,受到在他之下的人關注和尊敬,以防止衝突,減少不斷你爭我奪的成本。

「高社經地位=說什麼都對」?在階級面前,我們的大腦也跟著盲目了嗎?

我們需要有人做策略性決策、設定團體規範、教導他人、貢獻力量給社群或達成團體的崇高目標。當然,我們想要最好的人,來主導大家完成這些重責大任。

 

從職場乃至運動界,社會各領域都有階層。籃球選手排出傳球隊型準備三分長射時,多半會把球傳給隊伍中身價最高或最知名的球員,而不是給當時表現最優異的球員,換言之,判斷標準是選手的地位而非球技。

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組織也是如此,在做決策時,比較出風頭、在業界有知名度或頭銜響噹噹的人較有分量。地位高的人,意見較容易被聽到而被當一回事,也比地位低者更容易贏得尊敬、表揚和重視。簡單來說,他們作為傳訊者能吸引更多注意,說的話也經常會有人聽。

 

社經地位能發揮強大的傳訊者效應還有個理由,因為人多半相信社會獎勵有才能和努力的人,換言之,有實力者才能出頭天,因此身分地位高者理應獲得獎勵。

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美國的社會心理學家梅爾文.蘭納(Melvin Lerner)提出「公平世界假說」(Just World Hypothesis)來解釋這個現象,中心思想是假設人相信,位居最上位者光是憑著居最上位這點,就該獲得崇高地位以及伴隨而來的關注、尊敬和他人的服從。

很多人都知道,社經地位高──也就是有錢有名的人──是大家夢寐以求的理想伴侶,但錢是怎麼賺來的,則攸關未來另一半對他們的觀感。

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當研究人員問受試者會選擇白手起家的人作為伴侶,還是透過繼承、贏得樂透彩和走私等方法賺錢的人,幾乎每個人都偏好白手起家的富翁,勝過靠運氣或非法行為致富的人,特別是女性受試者。此外,白手起家的富翁作為長期伴侶而非一夜情的相對吸引力,勝過幸運的樂透彩贏家。因此人們通常偏好那些憑藉努力工作、膽識和決心而致富的傳訊者,勝過用不正當手段或輕鬆方式致富的人。

 

透過公平世界的眼光,會認為自食其力的人具備許多可取的特質和技能,才造就今日的成功。他們除了金錢以外,還有智商、魄力、韌性、野心和動力等提供工具價值的特質,使他們成為理想的長期伴侶,就算把錢花光,他們還是會比多數人更有本事把錢賺回來。

「高社經地位=說什麼都對」?在階級面前,我們的大腦也跟著盲目了嗎?

過去累積財富的實績,足以暗示未來成功的可能性。相反地,如果傳訊者是靠非法方式取得社經地位,他們的地位和影響力之間的連結可能崩解,當傳訊者不配得到被賦予的地位時,可能招致忌妒甚至惡意攻訐,這時大眾非但不讓出舞台,反而會把這位傳訊者趕下來。

 

因此,財富名聲給予人的地位不是固定的,可能受幾個因素影響。但由於人有服從階級的天性,一個人的地位對他人的影響之大,超越這個人自身的特質,也就是那些當初為他贏得財富名聲的特質。簡單來說,他們成為無比強大的傳訊者,強大到人們在某個截然不同的情況下,立刻推論他們的地位是可信賴的寶貴資產,然而兩者可能甚至完全沒有關聯。

「高社經地位=說什麼都對」?在階級面前,我們的大腦也跟著盲目了嗎?

孟洛.萊夫柯維茲(Monroe Lefkowitz)的過馬路實驗,完全說明以上論點。這個具代表性的實驗,目的是了解當一個人身穿不同服裝任意穿越馬路(無視紅燈、車流與交通規則)時,其他行人是否會跟著照做。

他發現,穿西裝任意穿越馬路時,願意跟著一起穿越馬路的行人,是穿牛仔褲時的三倍。當一個人在橫越馬路時,等於在傳送「現在過馬路很安全」的訊息,唯一不同的是他穿的衣服。

「高社經地位=說什麼都對」?在階級面前,我們的大腦也跟著盲目了嗎?

身穿西裝表示這個人有份工作,或許有能力在組織的階級裡往上爬升,但與他是否有能力在紅燈時安全過馬路並無關聯。然而,西裝傳送的身分訊息足以讓他人相信,因為某人(可能)在某個領域上有成就,因此必定很善於橫越馬路。

 

本文節錄自《 憑什麼相信你?:掌握8大影響力特質,增強自身可信度,洞悉他人話語背後的真相 》

「高社經地位=說什麼都對」?在階級面前,我們的大腦也跟著盲目了嗎?

・作者: 史帝芬.馬汀、約瑟夫.馬克斯

・出版社:時報出版

・出版日期:2020/12/18

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