「Café Racer」是什麼?當機車尬上咖啡,竟蹦出摩托車歷史中璀璨的火花!?

你可能知道Café是提供咖啡、輕食、簡餐的地方,Racer是賽車等競速比賽的選手,這兩個看似毫不相干的詞彙加在一起,居然變成了機車文化裡的一個名詞?Café Racer到底是什麼,以下就讓小編好好解釋給你聽!

對復古摩托車有研究的人,對於這個詞彙絕對不會感到陌生;它源自於1950年代的英國,當時正處於二次大戰後的恢復時期,年輕族群們流行以價格低廉的摩托車作為日常交通工具。受到美式流行文化如搖滾樂、電影等影響,一部分的年輕人們穿上皮衣、梳起油頭,開始效仿起那些樂團歌手、明星。

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在當時,英國地區的公路上經常設置有名為Transport Café的咖啡餐廳,提供過路的旅客稍作休息。而一些機車騎士們則是把這些休息站當作聚會場所,其中位於倫敦的Ace Café更是相當著名的公路休息站,至今仍吸引許多摩托車騎士前往朝聖。

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這些騎士會在這裡點播時下流行的搖滾樂曲,並以此當作旅程的起/終點,享受迎風馳騁的快感;一些喜好競速的騎士則會相約在此,以音樂當作信號,嘗試在一首歌的時間內盡情飆速,挑戰自己的極限。

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追求速度的人們紛紛絞盡腦汁,想盡辦法改造自己的愛車,只為了能夠讓時度超越100英哩(mph,約160公里);「Ton Up」是英國對100英哩時速的俚語,而這些騎士們也因此被冠上了「Ton Up Boy」的稱號。他們試著降低車身、把手,減少不必要的零件,只為了讓胯下坐騎的重量更輕,藉此提高車子的速度。

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在如此的競速風氣下,一種獨特的車型就此誕生,它們有著復古的外型、輕量化的配備以及競速式的騎姿,這種車型與騎士們相互融合,形成了名為「Café Racer」的摩托車文化。然而,盲目追求速度、刺激的作風不只罔顧了自己的安全,也造成了其他用路人的困擾,這使得Café racer被視為社會上的叛逆份子,甚至被當時媒體冠上了「folk devils」的惡名,許多公路的咖啡餐廳也開始禁止這些騎士們進入 。

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這時候,英國的一位教會牧師Bill Shergold決定提供這些騎士們一個全新的聚會場所,身穿硬派皮衣、騎著英國凱旋機車的Bill也是一名機車愛好者。

Bill Shergold牧師(圖右站立者)與年輕騎士

透過自己的牧師身份,他鼓起勇氣拿著教會傳單,來到這些年輕騎士們聚集的Ace Café,希望能夠號召這些人加入青年教會俱樂部,而出乎意料的,這些看似叛逆的青年們不但沒有排斥Bill,甚至還給予了正面的回應,表示願意加入教會、參與禮拜活動,也就是知名的傳教團車隊「59 Club」。

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很快的,數以千計的騎士們加入了這個車隊,開始了傳教、行善的風氣;他們將此視為一種騎士的「榮耀」,也逐漸改變了世人對Café Racer的形象。

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Café Racer不只是一種改裝機車的風格,更是一種騎士文化,代表著對一種自我個性的展現與追求。許多摩托車廠們也在此精神上推出了原廠的Café Racer車款,但仍有不少愛車族群選擇自己動手DIY改裝,打造專屬於自己的愛車。在街道上演「玩命關頭」的戲碼並不值得效仿,但是騎帥不騎快的精神卻是繼續流傳,成為騎士們追求的「騎士道」。

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