「以前過得比較好」? 別讓迷思綁住了你的健康!

「以前總是過得比較好」這項論述是幾乎所有節食方式(或「生活方式」)希望說服你相信的。這是一種對於「生活方式」疾病興起所產生的抗拒,以及對於新興現代世界所產生的不信任感,因此,這個論述和「只吃你唸得出名字的食物」有著緊密的關聯。無論是往前追溯幾個世代,要你「吃得像你祖父母一樣」,或是一路回溯至狩獵採集時代的飲食方式,這其中隱含的意思是,那時候的人類比現代人更健康。

懷舊感在低碳水化合物飲食中十分流行,因為這表達了對人類過去歷史需要掙扎生存、人類勞力普及(狩獵和煮飯方面)以及食物系統較不工業化時期的嚮往。

 

「我們以前比較健康」這項主張的主要缺點之一,就是現代的疾病傳染率其實遠比以前更低,而我們也因此大大延長了壽命。雖然聽起來有點消極,但我們最後都會因為某個原因而死亡;我們的祖先罹患癌症和心血管疾病的比例並不高,是因為他們大部分都活不到這些疾病開始發展的歲數。而沒有食物能像疫苗一樣,為我們的健康帶來如此深遠的影響。

「以前過得比較好」? 別讓迷思綁住了你的健康!

雖然有「別吃任何你曾祖母認為不是食物的東西」這句話,但我很懷疑,我的曾祖母會認得奇異果、豆腐、枸杞或「舊石器飲食」麵包這些食物。我的曾祖父母都是歐洲白人,所以他們也不會認得印度菜、泰國菜或是墨西哥菜。而如果你剛好是華人,那你的曾祖父母大概也不知道披薩是什麼;如果你的曾祖母是義大利人,她也不會認得咖哩。

 

我們應該為了能享用到世界各地美食而感到開心,也該慶幸我們單憑Google 搜尋的食譜,就能找到食材重現童年時期吃過的菜餚,或是年節時的豐盛大餐。現代食物美妙地結合了當地傳統、進口食物、創新、科技和普遍可得性;曾經,我們的曾祖母需要連續好幾個小時烹煮食物,但我們卻能享受把東西放進微波爐或烤箱,只要幾分鐘就能享用食物的便利。

「以前過得比較好」? 別讓迷思綁住了你的健康!

健康產業界在應對這個觀念時,也顯得非常虛偽,有時候告訴人們要避吃曾祖父母不認識的食物,但下一秒又告訴我們泡菜等發酵食物是最新流行趨勢,或者應嘗試一下新奇的超級食物粉末,又或者加入薑黃能讓拿鐵更健康。任何歐洲白人的曾祖父母都不可能會認得這些食物,但他們卻覺得這些食物沒問題、可以吃?

 

尤其是現正流行的超級食物,通常給人一種新奇的感覺,但單單只是新奇感還不夠吸引人。他們還將重點一直放在超級食物帶來的健康益處,這受到最大的重視,再加上歷史與文化方面的論述作為帶有娛樂性質的背景故事,以行銷公關的角度來看十分成功。雖然古代文明看起來是很喜歡吃瑪卡,但我們之所以對這種食物有興趣,只是因為它同時能讓我們更健康而已。

 

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抹茶則是另一個特別有趣的範例,當其他超級食物的文化背景故事不停歡喜稱頌著這些食物時,抹茶的背景故事卻不一樣。在日本流傳已久的抹茶製作傳統被徹底抹去,現在只被拿來加入各種食物之中,從奶昔、蛋糕到甜點都有。現代人之所以吃抹茶,完全是基於健康目的,因為許多相關故事都提到抹茶含有抗氧化成分,據說還有抗癌物質。

 

而這實際上也抹除了抹茶起源的文化脈絡;這樣一來,抹茶就被重新塑造為不知從何而來的食物。這樣做在本質上其實就是一種食物殖民主義,我們控制且重新塑造對其他人有著重要文化意義的東西,好讓它成為最符合健康產業對健康的論述。

我們在想要抱有懷舊感的同時,也想要侵占別人的文化,而健康產業假借健康之名,設法完美地平衡了兩者。

「以前過得比較好」? 別讓迷思綁住了你的健康!

與「我們的曾祖父母吃得比較好」這個信念相反,我們實際上吃得比曾祖父母那一代還要好,也更有可能更長壽、更健康、更輕鬆。我認為,如果我們的曾祖父母一代有機會認識現在這些唾手可得、新奇又有趣的食物,以及輕鬆就能享用多元化的飲食,他們應該會感到很興奮。如果你問大部分的人,他們都會說年輕時的時代比較好、這個世界在越變越糟。

 

我們通常會傾向於美化過去,因為我們的記憶比較容易忘掉過去的壞事,更傾向於記住美好的回憶。我們也把改善生活方式的事物視為理所當然,像是智慧型手機和變得更便宜的飛航旅行方式等,並把重心放在讓生活困難的負面事物;總之,人們就是不喜歡改變。

「以前過得比較好」? 別讓迷思綁住了你的健康!

懷舊感的影響力十分強大,反襯了所有現代事物都是不好的、也會妨礙我們的這種想法,更打造了「現代等於邪惡、過去等於美好」的完美二分法。現代食物系統因為加工食品和食物普遍可及性,被描述成一場災難。

 

但就是因為現代食物越來越容易取得,人類也因此長得越高、越壯、越長壽;人們不需要在廚房裡長時間做苦工,飲食也變得越來越多元化,發生飢荒的機率也大幅降低。我們的現代食物供應系統從籠統的形式到高度集中化的改變,讓我們可以為食物添加額外的維他命,以避免營養不足,也讓我們打造了機器,更有效率地進行揉麵團或磨可可粉等工作。 

本文節錄自《 不節食更健康:英國營養師帶你破除減肥迷思,善用直覺飲食,培養身體自癒力  》

「以前過得比較好」? 別讓迷思綁住了你的健康!

・作者: 琵克希‧特納

・出版社:時報出版

・出版日期:2020/03/13

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