為什麼蘋果公司要讓舊的iPhone降速?原因不只是「為了賺錢」這麼簡單

2017年,蘋果公司確認了很多人好幾年來的懷疑:他們會將舊版iPhone的速度變慢。很多人覺得這是蘋果一個賺錢的陰謀——故意讓手機很快出問題,然後強迫使用者買新的手機,這個策略稱為「計畫性報廢」(plannedobsolescence)。然而,實情可能更實際些。

 

隨著手機逐漸老化,手機的鋰電池也會變得更糟。你每充電一次,這稱為一次「充電週期」,而在五百次充電週期之後,iPhone會喪失20%的充電能力。(所以當你注意到你的電池續航時間隨著手機老化,而越變越糟時,就不會發瘋。)同時,因為硬體一直在改良,應用程式與iOS也因應需要更多的能源與電量。

你的舊手機的組合很危險:電池續航的時間漸減,電腦的需求更多。你手機的電池壽命越來越糟,而且如果應用程式需求的電量遠多於你手機的電池所能提供的,你的手機也許會當機。為了避免隨機的當機狀況發生,蘋果決定調慢舊版iPhone的速度,減少尖峰功率使用,這可以減低當機的的機率,並且改善電池壽命。

 

電池事件的反彈

當消費者知道蘋果在沒有告知的情況下,調降了手機速度,感到相當憤怒。義大利反托拉斯署AGCM對於蘋果一直在增加舊版iPhone對於電腦的需求(如推出更新與更耗電的iOS),而且沒有提供使用者「恢復裝置上所有功能」的方式,感到不快。對這些違規舉動,AGCM處罰蘋果公司五百萬歐元。

為了回應這些反彈,在2018年,蘋果宣布消費者可以以二十九美元的價格更換電池,而不是原本的七十九美元。

 

這也幫助了蘋果的公關,但這個措施有點太優惠了。蘋果總共以二十九美元更換了一千一百萬個電池,遠高於他們所預估的一到二百萬個電池,消費者也注意在更換電池之後,手機的表現非常好。事實上,手機好到他們甚至不打算升級到在2018年末推出的iPhone XR與XS。在升級者不足的情況下,嚴重影響到蘋果的營收。蘋果的執行長提姆・庫克宣布在2019年的營收比之前預估的要少七十億美元。

簡單來說,電池更換方案讓使用者看到簡單的電池更換就足以讓iPhone回春,導致較少的手機更新,並且打擊了蘋果的營收。這個故事的道德層面是:手機會隨著時間而老化,但是沒有糟糕到如你所想像的,而且手機廠商不一定很積極地想讓你了解這些事情。

 

本文節錄自《Google、臉書、微軟專家教你的66堂科技趨勢必修課》

・作者:尼爾梅達、帕爾德托賈、阿迪亞加傑

・出版社:商業周刊

・出版日期:2020/02/13

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