咖啡是怎麼幫你提神醒腦的?

相信大家應該都知道,咖啡中所含有的咖啡因,是它之所以能夠消滅睡意的主要原因。透過刺激我們神經系統,促使身體持續產生能量、提振精神。

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此外,當攝入咖啡因時,身體的血管會隨之收縮,使輸入大腦內的血液跟著減少,可以減緩因血管腫脹產生的頭痛及不適;同時,咖啡因也能幫助放鬆頭部肌肉,紓解因緊張產生的頭疼症狀,這也是為什麼在喝下咖啡後,我們會覺得自己的狀態好多了。(延伸閱讀:咖啡太苦不好喝?五個你應該要喝黑咖啡的理由,讓你從今天開始喝「黑」的!

 

你的身體什麼時候需要咖啡因?

我們大腦內的視交叉上核 (Suprachiasmatic Nucleus)掌控著我們的作息時間:當天亮時,視網膜感受到光線後將訊息傳輸至視交叉上核,使其進入活躍期,促使各種激素分泌,讓身體逐漸清醒。這其中也包含了壓力賀爾蒙「皮質醇」(Cortisol),也因為如此,早上往往是一天當中皮質醇濃度最高的時候。

皮質醇能夠幫助我們保持警覺,應對外在的狀況與壓力,聽起來是不是覺得有點熟悉?是的,它的效果就像是前面提到的咖啡因。

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當皮質醇濃度較高時,身體已經處於振奮狀態,這時候喝咖啡並不會幫助你的大腦更「HIGH」,反而會感受不太到咖啡因的效果。所以,如果你想要讓大腦長時間保持清醒,就應該趁著「身體皮質醇濃度降低後」的時間來杯咖啡。(延伸閱讀:咖啡手沖太麻煩?3 種簡易沖泡器材讓你輕鬆喝到好咖啡

一般來說,人體內皮質醇濃度最高的時段會是上午的8~9點、中午12點~下午1點以及傍晚的5點~6點。這些時段會因為個人生活作息的不同而有所區別:如果你比較早起,則時間會往前提早一些,反之如果是夜貓族群,則可能要把時間稍微往後推延一些。

 

在經過皮質醇濃度的高峰期後(ex:早上9點半),身體就會開始漸漸恢復「平靜」,而這時一杯咖啡就可以有效幫助你延續活力,讓大腦可以持續保持在高檔運轉。

然而,當你已經感覺到明顯的睏意時,再多的咖啡也無法幫助你從中脫身。如果你覺得身體已經被睡意佔領,可以試著在喝完咖啡後小睡片刻,讓咖啡因在清醒時發揮作用,讓你的大腦重新上線。(延伸閱讀:喝了咖啡還是沒精神?快來試試「咖啡覺」幫你提神醒腦!

 

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