像貝佐斯這樣的大企業家,早就對失敗習以為常,因為他們不斷挑戰可能性的極限。(在我寫這本書的時候,亞馬遜正在嘗試把商品送進你家裡的運送服務,認為那麼做恐怕行不通的人請舉手。)當你試著踏入別人從未涉足過的地方,你既沒範本可供參考,也找不到前人記載的最佳做法,那意味著你有可能不只失敗一次。貝佐斯曾在某一封致股東信中寫道:「失敗乃是創新的基本要素,我們明白這個道理,並且相信失敗要趁早,這樣我們就能反覆修正、直到做對為止。」

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趁早失敗就是一種明智的失敗,這不僅可以縮小失敗的規模,還可較安靜著陸,對你的聲譽和信心,皆不致造成重大打擊。全球許多美容與時尚名牌都深諳這個道理,所以經常推出各種限量版商品,以測試市場的反應,如果反應很好,他們就會正式上市。像美國知名時裝設計師湯姆.福特(Tom Ford)的「Soleil Blanc 香水」、英國天然保養沐浴品牌Lush 的「小蜜蜂潤膚皂」(Scrubbee Scrub Bomb)及英國彩妝師夏洛特.緹布瑞(Charlotte Tilbury)的彩妝系列「枕邊話」(Pillow Talk),全都是先推出限量版來試水溫。那消費者如果不買單呢?(多芬曾在二○○六年推出限量版的「真實美體瓶」(Real Beauty Bottles),雖然瓶身設計標榜看起來像「真的」女性身體,但其實只有七種不同的身形,難道是想讓每個消費者都對自己的身材不滿嗎?)像這樣的失敗,就只能當做是花錢買教訓囉。

快閃也是基於同樣的道理。它的概念很簡單,用小規模的測試及早知道結果。倫敦某些人氣極高的餐廳,透過快閃的方式嘗試各種創新手法,像是目前擁有八家連鎖店、年營業額達一千五百萬英鎊(約新台幣五億七千萬元)的餐廳「MEAT liquor」,創業當初,也只靠一台造價三千英鎊(約新台幣十一萬四千元)的二手貨車、每週末停在倫敦南區做生意,才成就了今天的事業。英國成長最快的披薩連鎖店「Pizza Pilgrims」,被譽為全世界最棒的披薩店,創業時的規模甚至比「MEAT liquor」更小。

「Pizza Pilgrims」是由湯姆與詹姆斯.艾利特(Thom and James Elliot)兩兄弟共同創立的。他們原本在媒體工作,辭職後,用一輛三輪的比亞久摩托車改裝成小貨車,停靠在倫敦的波威克街賣拿坡里披薩。詹姆斯告訴我,創業初期他們犯了一堆錯誤,包括湯姆女友設計的招牌有根擀麵棍(當地人做披薩根本不會用到擀麵棍);把少得可憐的創業資金,買了一套破爛的冷藏設備(要是某個剛認識、住在蘇活區的傢伙跟你說什麼:『喔,我進了一套超便宜的冷藏設備,要不要來看看?』千萬別上當。)

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還有,絕對不要採用那種看似非常厲害、但其實暗藏玄機的付款系統,因為它只會「把每個人都搞糊塗」。不過,詹姆斯承認,多虧了這些創業初期犯下的小錯誤,他們後來才得以快速成功。

 

加拿大的運動服飾品牌「Lululemon」,則是利用現場的零售經驗,做為持續實驗的依據。「Lululemon」的實驗室被稱之為「設計概念店」,顧客在試穿新的限量商品時,可以見到設計師本人並與之互動。如果某件商品在伸展台上大獲好評,這個設計及材質,就可以在主要的商店內出售。如果沒成功,它們就會以限量商品的名義留在顧客的衣櫥裡。換言之,它把失敗變成創新,結果讓所有人都受益。

 

如何從失敗中學到經驗?

如果你只是在實驗時犯下一堆錯誤,並不保證你一定會成功,除非你當下就勇敢檢視是哪裡出了錯。這意味著你必須踏入不適圈,這樣的失敗才會令你獲益。你知道自己對失敗的反應嗎?請看你是否具有以下特性。

 

害怕失敗

你是那種不曾經歷失敗的人,因為你從不讓自己處於失敗的境地,由於你一直迴避失敗的不適,所以你的人生一直過得很爽。你刻意抱持非常模糊的人生目標,這樣你就沒有任何的準則來判斷你是否失敗了。但這麼做,你就無法真正進步,而原地踏步本身就是失敗的,因為你白白浪費了每一天。聽起來很複雜嗎?並不會,說穿了,你就是害怕失敗嘛。

 

不願承認失敗

你不怕犯錯,因為你知道失敗乃是實驗的必然後果,這樣的心態讓你得以安然面對失敗的不適。你有點像是當時在泳池旁躊躇不前的我,既然人都來到池畔了,就表示你已經準備好要下水了,但最後卻因為某些因素而未能享受游泳的樂趣,那其實是個很大的損失。

可見你雖然不怕犯錯,但你很怕在發生錯誤後、立刻找出犯錯原因的那份不適感,也害怕失敗會洩露出你的真本事。所以,你會把錯誤歸咎於照章行事,完全撇清自己有責任,結果就是,你會一再地犯相同的錯誤。

如果你敢找出令你失敗的真正原因,找出問題的核心所在,你或許會發現原因出在你自己能力不足。這樣的事實會令你覺得顏面無光、難以面對,那就是你不願進入的不適圈,卻也是你最需要進入的地方。

 

勇於失敗

你擁抱失敗,因為你知道要創新就必然會犯錯,而且你明白,未來要減少犯錯次數的唯一方法,就是徹底查明犯錯的原因,而且愈快愈好。這樣你就不會重蹈覆轍(你很少會這樣),除此之外,你還讓自己身邊充斥著一群能夠與你截長補短的人。

你屬於上述哪一種人?還是三種特性都有一點點?不管是哪一種,重點是:失敗其實是有回報的(而且為數還不少),你必須懂得正確的失敗方式,才能讓自己獲益。