我先生說得對:「千萬要小心,別讓這些負面的想法卡在腦袋裡,循環播放。」問題是,到底要如何移除?如果你認真凝視鏡子,看到的是滿滿的懊悔、懷疑與失望的話,信不信由你,移除的步驟跟洗衣服一樣簡單。

髒衣服與負面思維的相似之處

說不清有多少次,當我打開乾衣機,準備將溼衣服放進去,又注意到棉絮濾網卡滿了棉絮。來人啊!難道我們家只有我知道怎麼拈起食指和拇指,撕下濾網上的棉絮嗎?那裡總是積滿了厚厚實實的一層棉絮,完全堵住濾網。

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有一天,我一如往常地清理乾衣機的濾網,我頓悟了,就像乾衣機的濾網,你我內心都堆放著各種垃圾,那是長期累積下來的。

至於我們逃都逃不掉的負面思維,就像你在人生裡累積的棉絮殘渣,從你的童年開始累積,形式不一。別人的意見、負面的自我對話、抵制、失望、心碎、歧視、創傷、愧疚、自我懷疑等,這些經歷造成了「精神棉絮」,它堵塞你的頭腦並阻礙你,令你無法讚美自己。用棉絮來比擬,不只是一個可愛的譬喻,在你的大腦中真的有一片濾網,叫做網狀活化系統( Reticular Activating System,簡稱 RAS)。我將它稱做「濾網」,是因為負面的經歷往往會卡在這裡,但嚴格說起來,它是活生生的神經元網路,就像一張覆蓋住大腦的網。當大腦濾網塞滿了你過往的思維、信念、經歷,你便會困在過去,所以會一再重蹈覆轍,想著相同的負面思維,或活在頭腦的回音裡。

擊掌習慣與本書的所有工具,就像伸出拇指和食指,剝除濾網上累積的垃圾,也因此,我要你每天照表操課。洗衣服不可能不掉棉絮,而在你人生中的每一天,也不可能沒有令你覺得糟糕的感受或想法。重點是別讓負面的思緒越積越多,你要學會天天清理殘渣,不讓殘渣卡在體內。 

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腦中的警衛,值得你信任的守門員

有些專家將網狀活化系統稱為「頭腦的警衛」或「守門員」,因為它肩負重責大任,負責決定要讓哪些訊息進入你的意識心智,哪些訊息則擋在外面,過濾著不計其數的訊息。每天,大腦中的警衛要審查 34 GB 的數據(相當於 24
小時處理完 3 年分的手機資料)。

理解腦中警衛的工作有多繁重,你就會明白為什麼得拉它一把,它才能拉你離開無底的深淵。老實說,它不只需要你拉一把,還需要你的擁抱和安慰,因為它一直超時工作,在你滿坑滿谷的陳年垃圾堆裡,幫你過濾全世界。大腦濾網會在沒有知會意識心智的情況下,過濾掉周遭99%的事物,否則超載的資訊會塞爆你的頭腦。 

只有 4 種資訊一定會通過腦中警衛的把關,進入你的意識心智:

  1. 呼喚你名字的聲音。
  2. 一切可能會危害你與心愛之人的事物。
  3. 你的伴侶想要做愛的訊號。
  4. 大腦濾網認為你很重視的所有事情(這表示任何你一再重複的思緒,或關注的主題,大腦濾網會認為這些很重要)。

第4項是關鍵,因為如果你知道自己重視什麼,就能訓練大腦濾網過濾外界資訊,協助你找到在乎的訊息。想想這個情報的影響力,你可以教導頭腦找到你要看見的事物,專注在能夠提升你、支持你的事物,或是令你更快樂而自豪的事物,以及帶領你邁向夢想的事物。

此刻,若大腦濾網相信你要看見國中時期的世界,代表你對自己的看法,從國中起就沒變過!

你主導著腦中警衛的行動

我相信你有失戀、分手的經驗,在那時,連續幾天、幾週、甚至幾個月,你只看得到令你記起前任的事物。你重複聆聽悲傷的歌曲,悶悶不樂。你在社群網路上追蹤前任的動向。這些舉動全都在告訴你腦中的警衛:「前任仍然很重要。」即使你已經幾個星期、幾個月沒見到他,會讓你想起他的事物依然隨處可見。

突然間,你認識了新對象,腦中的警衛彷彿從隊伍裡踢走了前任,讓你的新戀人排到第一排。等你回過神時,看到的全是戀愛中的人,聽到的都是甜蜜的情歌,世界上每個人似乎都跟你一樣快樂,這都是拜大腦濾網之賜。你發現了嗎?你再也沒看到任何會讓你記起前任的事物。

當你在乎的事情變了,你看待世界跟自己的角度也變了,大腦濾網會過濾掉關於前任的所有,包含各種往事跟討厭的感覺,為你敞開新的門扉,迎接與新戀情有關的事物。當你決定要停止鞭撻自己時,腦中警衛就會照辦。

你不斷告訴自己的訊息、跟自己訴說的故事,對大腦濾網來說至關重要。如果你繼續重複你的故事,傳遞著你很失敗、你是壞人、挑剔自己的外貌、不滿銀行帳戶等消息,它會相信這些事很重要,會想辦法給你看見更多理由,來證明你認定的事。

反之亦然,如果你改變你跟自己說的話,將「我是壞人」轉變為「我是正在琢磨中的璞玉,而我持續變好」,你越常重複這句話,你腦中的警衛就會越快回應你。

本文節錄自《調校心態》