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 睡覺神人的祕訣(super-sleep

  世上最厲害的小說家狄更斯(Charles Dickens)終其一生都在尋找能讓自己一夜好眠的祕訣。這位大文豪試過各種千奇百怪的方法,例如將床放在朝北的方位,並且確保自己不偏不倚地躺在床墊的正中央。這些奇怪的偏方想當然沒發揮什麼作用,狄更斯依然會輾轉好幾個小時清醒難眠,於是他便時常在深夜的倫敦街道長時間散步。

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  狄更斯並不是維多利亞時代裡,唯一一個為了好好睡一覺而嘗試古怪偏方的人。十九世紀末,人們常將一種叫做「天然磁石」(lodestone)的小石塊縫在枕頭裡,藉以達到安神助眠的效果。除此之外,還有其他更激進的「治療方式」,例如在腳的下方堆疊大量的枕頭,或是讓人睡在一種船頭特別重的「睡之船」上,船身整夜前後搖晃,人也就跟著上下搖擺。睡之船的治療方式顯然會讓人嚴重暈船,於是,失眠的問題也就顯得不那麼重要了。除此之外,還有一些現在看來簡直不可思議的助眠技巧,例如一八九四年的《英國醫學雜誌》(British Medical Journal)中,就曾刊載過這種詭異的助眠建議:「拿一個常見的黃色肥皂來洗頭,用肥皂不斷地摩擦頭髮根部,直到整個頭上布滿泡沫。接著,用一條小毛巾把頭包起來,然後上床睡覺,隔天早上再把頭洗乾淨。持續進行兩週。」

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  如果這種無科學根據的奇怪偏方都只留存在歷史當中也就罷了,不過可惜的是,事實並非如此。只要上網搜尋一下,就能看到成千上萬「經科學證明」的助眠方法。這個時代的睡眠導師們有各式各樣的獨門助眠祕訣,從喝牛奶到泡熱水澡、聞薰衣草香、數羊,或是吃起司、做伏地挺身⋯⋯等等。但究竟哪些才是真正有用的呢?

  我曾提到在我的研究中發現了一群我稱為睡覺神人的人。這些人幾乎每天晚上都睡得很好,而且隔天睡醒時總是能感到精神奕奕。這種過人的睡眠能力,讓他們格外地快樂、成功、有生產力,並且健康。為了找出一夜好眠的祕訣,我在研究中針對這些睡覺神人進行調查,並且與我從世界各地睡眠科學研究家幾十年來的研究發現做了結合與對照。我的研究結果發現,想要好好睡上一覺只需要遵循以下的建議技巧,這些技巧可分別歸為三個主題。這些技巧不僅適用於難以入睡的人,也適用於沒有睡眠問題,但想改善睡眠品質的人。

  接下來,我們就來一項項來介紹這些建議,並且看看你能用什麼方式為自己打造一個完美的夢鄉★3(作者註:這個段落意在介紹專業醫療人士會提供的助眠建議。如果你或你的孩子有可能是因為心理因素而難以入眠,請尋求專業醫師的協助。)。

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