本書對天才的定義是:提出原創的作品或思維,並且對社會帶來巨大的改變。歷史上有許多偉人符合「天才」的稱呼,像是達文西、貝多芬、愛因斯坦、畢卡索……等等,他們都曾在各領域帶來劃時代的突破改變或創見。但人們往往只看到這些名人的成就,讚頌他們的智慧或創見,對其他方面卻所知甚少。

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本書作者透過分析這些歷史上各領域的天才們,理解他們的生平、個性、能力、評價,從中發現出一些共通點,讓我們更加了解天才,也更加理解天才是如何誕生。

想成為天才,該怎麼做?

有個好建議是先反向思考:「怎樣做,一定不會成為天才?」如果想提出原創的創見或作品,並最終對社會帶來巨大改變,那麼這樣的天才必定不可能走在平凡的路上。

首先,找到適合自己的賽道很重要,你可能覺得自己缺乏天賦,但實際上也許只是找錯賽場。其次,努力、有天賦、充滿想像力、擁有求知慾與好奇心、執著與熱情在自己的目標上,並且不害怕他人目光,這些雖然不一定能成保證你改變世界,但卻是必要條件。

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當缺少其中任一個特質或習慣,例如不努力、缺乏好奇心、缺乏求知慾、缺乏想像力、缺乏熱情、在意別人的看法……,也許最終同樣也能有所成就,但就很創造出全新的創見,更難對整個社會帶來改變。

此外,我們也不能否定運氣、靈光乍現的重要,但擁有這些特質都是必要的。即便是股神巴菲特,也曾經把自己的成功歸因於出生在美國,這也是一種運氣。

天才與眾不同,缺陷也可能是成就天才的契機

能在芸芸眾生中,提出跨時代的創見,或者對社會帶來巨大改變,很可能天生就必須有些與眾不同。但與人們想像中不一樣的是,與眾不同並非指學業出眾、也不是指出身在名門貴族或者受到良好教育。過去許多天才們的與眾不同,除了能力與特質外,也反映在身體或性格上,也不盡然一定是優點或強項。

與眾不同有可能是身體的缺陷,例如失聰的貝多芬、深為精神疾病所苦的梵谷、也可能是性格上的缺陷,例如有暴力傾向的畢卡索、傲慢的賈伯斯。對一般人而言的缺陷,從另一個角度,缺陷卻可能是為這些天才帶來成就的關鍵。就和每個人性格樣貌不同一樣,不是好壞之分,僅僅是彼此不同罷了。

若你認為自己比起別人有許多缺陷,或是覺得自己想法與眾不同時,別灰心,你可以多一點自信,因為過去許多天才其實也和你一樣。

向天才學習,但不執著於天才的稱號

天才終究是他人賦予的價值與定義,但自己的人生應該定義出屬於自己的價值。歷史上這些偉人們,真的在乎別人稱呼他們為天才嗎?不,他們只是專注在自己想做的事,那是他們認為對自己人生最有意義的事,只是剛好這些成果同時對社會帶來巨大改變。

同樣的,我們並不一定需要別人認同。但即便我們不改變世界,這些歷史上的天才們也有許多習慣與特質值得我們學習。

也許你曾經決心走在與他人不同的道路上,期望過自己能像許多名人、偉人一樣擁有被人讚頌的成就,或者你希望栽培自己的兒女,讓他們往這條路上前進,透過本書能幫助你破除許多迷思,並且從書中和自己較相似的天才身上,找到引領你前進的方向。

本文節錄自《天才的關鍵習慣:耶魯最受歡迎課程教你如何超越天賦、智商與運氣》

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