學生的任務是要每天給老鼠十次機會,學會到灰色區域取得食物。此外,學生也要客觀記錄下老鼠的所有學習過程。

但其實這個研究的實驗對象是學生,而非老鼠。他們告訴學生,說科學家已經可以培育出擅長或不擅長走迷宮的老鼠品種。一半的學生被告知,他們手上的老鼠是走迷宮的達伽馬〔Vasco da Gamas,譯注:達伽馬(Vasco da Gama)是史上第一個從歐洲航行到印度的葡萄牙探險家〕,另一半的學生則被告知,他們的老鼠是科學家培育出的、毫無方向感的老鼠。

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事實上這種選擇性育種純屬虛構,這些老鼠可以任意互換,大概只有老鼠的媽媽才知道之間的差異。這個研究真正的重點,是要比較兩組「人類」受試者得到的結果,觀察他們的期待是否會影響老鼠的成績。

正面期待不必言傳,就能達到效果

我們顯然可以把這些結果應用在生活或工作上,無論對象是家人、朋友、員工、上司,甚至參加產品座談會的客戶:不管有意或無心,我們都會向別人透露自己的期待,而別人也通常會想滿足我們。

無論是否曾說出口,你對大部分有往來的人,多少都有所期待。他們對你亦然。這是我的父母給我的禮物之一:對他們來說,我就彷彿前述的達伽馬老鼠。他們讓我覺得無論我踏上哪一條路,終究都能成功抵達目的。我的父母從不把他們對我的信心掛在嘴邊,但不知怎的,我總是感覺得到,也因此勇氣倍增。

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羅森塔爾接著研究我們的「期待」,究竟會如何影響孩童。他的一組實驗結果顯示,就算老師努力一視同仁,他們的期待仍會深深影響學童的學業表現。舉例來說,他和同事請十八個班級的學童完成一項智力測驗,然後讓老師知道結果,但不讓學童知情。研究人員告訴老師,說測驗結果會顯示哪些孩童的天分最出眾。

然而老師卻不知道,這些所謂很有天分的孩子,智力測驗的結果並不比一般學童高多少—他們大多只得到中等的成績。老師在不久後評比學生,他們認為跟天賦高的學童比較起來,那些沒被貼上天才標籤的學童,比較不好奇,對學業的興趣也比較低。

八個月後,他們又做了一次智力測驗,結果讓人吃驚,發人深省。通常孩子做第二次智力測驗時,會跟第一次的結果有點差異,一半孩子的成績會稍有起伏,因為每個孩子與同儕比較的相對智力發展,會隨時間改變。這些變異也可能只是隨機發生的。羅森塔爾的確在第二次測驗結果中,看到有些被歸類為「一般」的孩子,智力成績變高了。

 

但他也發現那些被特別歸類為「聰明」的學童,出現了不同的結果:其中百分之八十的孩子,分數至少增加了十,其中百分之二十「天資聰穎」的學生,智商分數甚至增加了三十以上。只有百分之五的其他學生,智商分數增加了這麼多。

這個結果證實,把孩子歸類為「天賦異稟」,果然是最能實現「自我應驗預言」(self-fulfilling prophecy)的方式。羅森塔爾很聰明,他沒有為任何孩童貼上「智商比一般孩子更低」的標籤。遺憾的是,現實生活中這種標籤的確存在,而自我應驗預言應該也會產生另一種效果:學童若被認定有學習障礙,他們的表現也會符合預期。

 

本文節錄自潛意識正在控制你的行為

・作者:  曼羅迪諾

・出版社:天下文化

・出版日期:2019/12/12

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