只要開口問,奇蹟就會發生

潔西卡快不行了,卻不知如何是好。她在資訊科技公司服務,為人處事有如「俠女」、喜歡幫助別人。這次她一如往常自告奮勇要幫忙某位壓力過大的新進同事。這位新同事對公司的顧客關係管理(customer relationship management, CRM)系統不熟,工作進度因而落後。潔西卡對這套系統瞭若指掌,為了幫助同事,她提議代替對方處理數據輸入的工作。沒想到,起初想為同事分憂的一個小忙,竟變成讓她頭痛的麻煩事。

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潔西卡告訴我,「當初同意幫忙,是因為額外的工作量看起來不會多到無法應付。但我很快就意識到,這件事有多耗時間。」她開始提早進辦公室,工作到很晚,甚至午休也在工作,如此分內的工作進度才不至於落後。她很不滿團隊的其他成員能外出吃午餐,或是在五點準時下班。她說,「我甚至討厭有人來辦公室串門子找我聊天。和同事閒聊十五分鐘,表示那天晚上我得少陪家人十五分鐘。」

潔西卡自己也需要援手,但是她從未開口求助。「我認定團隊裡其他成員也都忙得不可開交,所以我持續悶頭拚命,想消化那些工作量。」她解釋道。「當時我並不明白舉手求援對我有多重要。我假定我的主管或同事有責任注意到我得做多少額外的工作,他們應該主動提議要幫忙分擔、消耗這些工作量。」

潔西卡絕望日深,她明白只有一個解套的方法:辭職。後來她真的辭了工作。回想當初的境遇,她知道問題從來不是她的職務或她的雇主,而是她自己無法開口尋求幫助。她表示,「我再也不會犯下那樣的錯誤!」

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我們當中有很多人就像潔西卡,就算被擊垮也不願求助。我問聽眾他們何時會向人求援,大多數人告訴我,除非真的束手無策,才會開口求救。他們說,「唯有當我自己實在無計可施又徹底絕望,我才會求助他人。」

如果以上情節也能描述你的狀況,你並不孤單。公開表達我們的需要和請求其實有很多好處,它能讓我們在工作上更有成效,能指引我們發現新的工作機會──或是為職缺找到新秀。它幫助我們在新環境中適應得更好,也能增進學習力、提高創造力,甚至是提升團隊表現、改善經營效率。此外,研究顯示,當我們真的提出請求,就連完全陌生的人都比我們設想得更有可能回應我們的請求。開口求助是我們邁向成功的容易之舉。但對我們當中的很多人來說,起了想要對外求援的念頭,可能是極其恐怖的。

我們都了解,他人並沒有義務對自己付出,好事不會平白無故從天上掉下來。故而有研究證實,職場上多達九成的協助發生在當事人「開口求助之後」。道理很簡單。如果旁人不知道你需要什麼,他們根本無從幫助你,要等到你開口,對方才會知道你需要什麼。不願開口說出自己需要幫忙,恐得付出無比慘痛的代價。研究指出,不願開口求助讓財星五百大企業每年損失數十億美元。至於對個人在家庭、工作,乃至於其他地方造成的損害,則遠比我們想像得還可怕。不求助,是我們能做的決定當中最自我設限、最自我局限,甚至最自我毀滅的一個。少了他人的幫忙與協助,我們就無法得到完成工作、解決問題、實踐使命所需的任何資源。

 

節錄自《開口問,全世界都會幫你