在電影《駭客任務》(The Matrix)中,電腦機械藉著連接人類大腦的連結裝置,創造出逼真的虛擬世界「母體」,看似真實的街道、服裝、美食,讓人無法分清眼前的世界到底是虛假還是真實存在的。現實生活中,我們的視、聽、嗅、味、觸覺,也一樣是藉由感覺受器(眼、耳、鼻、口、皮膚)接受外在刺激後傳輸到大腦,產生出相對應的感覺。換句話說,只要能夠給予受器相對應的感覺刺激,就能夠讓身體產生出近似相同的感官體驗。

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日本明治大學的研究員們,就是透過這樣的方式,打造出了這款「虛擬味覺棒」,透過五個不同的電解質凝膠棒,可以分別讓體驗者感受到酸、甜、苦、鹹、鮮(日文,Umami)等五種味道。藉由調整施加在凝膠棒上的微量電荷,可以調整不同味道的濃淡程度,不論是想要吃壽司還是軟糖,要酸一點還是要甜一點都能一手操控。

主導這項研究的宮下芳名教授將這個裝置命名為「壽司捲合成器」(Norimaki Synthesizer),表示這個裝置就如同聲音合成器一般,可以模擬出各種不同的食物味覺。在一項實現中他還特地將合成器外圍包上一圈海苔增添香氣,讓受試者能夠體驗到更加逼真的「壽司捲」。

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說不定在不久的未來,我們也可以利用虛擬的裝置在家嘗遍各地美食,不知道各位有沒有興趣嘗試一下?

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