第一個理由就是因為很多美國人沒有聽過WhatsApp,WhatsApp與臉書的Messenger很像,都可以透過網際網路,即時傳遞文字訊息。但是WhatsApp流行的市場,正是臉書的Messenger較少人使用的領域,特別是開發中國家,如巴西、印尼,以及南非。(有趣的是,在主要市場中,中國因為禁止使用WhatsApp,所以WhatsApp沒有進入。而在美國則是因為電信商提供的簡訊服務,遠比透過網路傳遞訊息便宜。)

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藉由購併WhatsApp,臉書做了一個很聰明的防衛動作。WhatsApp熱門的國家較少人使用臉書,所以購買WhatsApp增加了臉書的國際能見度。換句話說,WhatsApp不再是競爭對手,而是屬於臉書的一部分!

 

第二個理由是資料。WhatsApp可以提供臉書數以億計的使用者的個人資料,特別是開發中國家,這將會幫助臉書改善他們的定向廣告與服務。當然,臉書就是藉由定向廣告來賺取利潤。 

第三個理由是照片,這聽起來就如在Instagram中的例子一樣。主宰照片世界是臉書的核心目標之一,這也是為什麼它原本擔心WhatsApp是競爭對手。WhatsApp的使用者,在2014年一天內就送出五億張照片,這遠比臉書與Instagram加起來的總合要多。買下WhatsApp,是臉書重新贏回主宰照片世界的聰明策略。

 

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許多權威人士也提出不同的理由,但是我們最後要提的理由是主宰行動世界。行動裝置對於臉書而言相當重要,因為臉書高達91%的營收來自於行動裝置。所以沒有自己的行動裝置作業系統(不同於競爭對手蘋果與谷歌),臉書明白它需要控制盡可能多的熱門應用程式。所以他們想要WhatsApp是很合理的,WhatsApp在安卓與iOS上一直很受歡迎。

簡而言之,購買WhatsApp填補了臉書的幾個最大空缺:開發中國家、資料、行動裝置,與照片。這是很昂貴、但是精明的一步,Business Insider網站甚至稱讚這是臉書最聰明的購併案。

 

本文節錄自《Google、臉書、微軟專家教你的66堂科技趨勢必修課》

・作者:尼爾梅達、帕爾德托賈、阿迪亞加傑

・出版社:商業周刊

・出版日期:2020/02/13

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