在1930年代那個汽車正蓬勃發展的黃金時期,德國汽車品牌正對「地表最速」頭銜展開激烈競逐,Mercedes-Benz在當時利用1937 W125 Grand Prix賽車為基礎,捨棄原有直列八缸引擎改採重心較低的5.6L V12動力單元,藉此降低車身高度、搭配手工打造流線車體,錐形車頭與平滑車身帶來僅僅0.17Cd風阻係數,這項數據時至今日沒有任何一輛量產車能夠達成。

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這輛W125極速挑戰車經過多次嘗試,最終利用增加額外化油器的方式將最大馬力提升至765hp,在車手Rudolf Caracciola駕駛下於德國Autobahn在1938年1月28日成功寫下432.7km/h公路最速紀錄。可惜的是在當天稍晚,Auto Union傳奇車手Bernd Rosemeyer在企圖改寫紀錄時遭遇事故不幸身亡,不僅讓Mercedes-Benz這項紀錄蒙上陰影,更就此結束1930年代德國汽車瘋狂的極速挑戰。

時至今日儘管Bugatti、Hennessey等廠家都能夠以量產車姿態挑戰430km/h極速領域,但Mercedes-Benz W125在「公路」所創下的極速卻直到2017年11月4日才被Koenigsegg Agera RS以445.54km/h打破,長達將近80年無人能敵的極速不僅體現Mercedes-Benz造車工藝、更讓人佩服當時工程師們對於極限領域的追求。

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